Le coaching mental en football

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coaching mental football

Cet article a été rédigé par  Manuel  Dupuis, psychologue du sport et préparateur mental. Manuel travaille depuis 2003 avec des footballeurs de haut niveau et des jeunes, à l'échelon national et international, en privé et en club. Il est aussi formateur pour l'association des clubs francophones de football (aile francophone de l'Union Belge de football).

Le mental au football


Le mental au football est évidemment central. Si la technique, la vitesse ou le sens du jeu sont importants, le mental va permettre le déploiement des capacités du joueur sur le terrain. En confiance, on joue mieux, on exprime plus facilement son potentiel et son niveau de jeu atteint à l'entraînement. Lorsque l’on est trop tendu, on retient ses mouvements, on n’accomplit rien de bon....

Le football est un sport médiatisé, baignant dans l'argent, et bon nombre de parents, de joueurs et de dirigeants rêvent de succès, parfois dans un climat proche de la folie des grandeurs, mais surtout, dans celui de la pression. La pression, souvent décrite par le footballeur comme nécessaire pour se dépasser et se motiver, empêche parfois l'action, et crée les inhibitions et la peur de mal faire. Que dire du climat parfois compliqué entre des joueurs sensés travailler pour le collectif, mais dont la rivalité, réputée être une source de motivation pour le groupe est telle que certains espèrent qu’un coéquipier se plante pour monter au jeu... Que dire aussi des parents de joueurs qui hurlent parfois au bord du terrain, du stress qui donne la boule au ventre aux jeunes les plus talentueux. Décidément, le football nécessite un mental d'acier.


Le coach mental : pour quoi faire?


Le coach mental est là avant tout pour permettre au footballeur de se sentir bien sur le terrain, avec le sentiment d’être dans son élément. On le sait, le plaisir est la première clé du succès... En permettant au corps de libérer de la dopamine dans le cerveau, et de se déployer de manière adéquate afin de laisser la technique s'exprimer, sans être bloqué par des contractions musculaires, le plaisir est une source de motivation et d'expression du potentiel. Combien de joueurs qui ont bien joué ne vont-ils pas vous dire: "j'ai pris du plaisir sur le terrain et j'ai joué plus libéré: cela m'a réussi" Presque tous...

Entraîner le mental des joueurs


Le coach mental travaille à un premier niveau les aptitudes mentales des joueurs.
Outre le rôle du plaisir, qui est presque un objectif éthique pour un intervenant, le coach mental va mettre en évidence, avec le joueur, ses points forts et ses points faibles  au niveau mental (bilan). Nous en donnons ci-dessous une liste non exhaustive :


La capacité à gérer le stress


On sait qu'une dose de stress, ou d'activation physiologique, est nécessaire pour le joueur afin de se dynamiser (stress positif), mais si cette dose est trop élevée, elle  provoque des contractions musculaires qui empêchent de jouer correctement et détériorent la technique (on le voit par exemple lors de séances de tirs au but ou tout simplement lorsqu'un joueur- ou parfois l'équipe- passe complètement à côté son match sous l’effet de la pression.


Pouvoir rester centré sur l'action


Evidemment, il faut rester concentré sur les éléments importants pour jouer correctement : la balle, les coéquipiers, les adversaires, le cours des actions qu’il faut pouvoir  aussi anticiper ... Simple? Pas vraiment. Il n'est pas rare que le joueur sorte du moment présent et dirige son attention par exemple vers l'arbitre, vers la phase précédente, ou vers un joueur qui l’énerve. Ceci ne sert à rien si ce n'est à le faire sortir du match. Apprendre à focaliser son attention sur le cours du jeu tout au long de la rencontre nécessite des capacités mentales qu'il est utile d'entraîner.

Sentir la confiance en soi


Le sentiment de confiance en soi va donner le feu vert à votre corps pour exprimer tout votre potentiel. Il est essentiel de l’entraîner pour arriver à exploiter toutes ses capacités techniques et physiques.

Avoir des capacités de visualisations positives


Pouvoir visualiser des réussites techniques et tactiques mais aussi des attitudes positives sur le terrain va favoriser la performance. La visualisation permet l'activation d'automatismes de performance qui vont être enregistrés au niveau de la mémoire. En effet, le cerveau ne fait pas de différence entre un geste imaginé et un geste réel... Avant un match, il prépare le corps à agir correctement. Les joueurs les plus performants ont des capacités de visualisation positive plus élevées que les autres.


Gérer les périodes de blessures et s'entraîner en imagerie mentale (visualisations)


Les périodes de blessure donnent parfois lieu à l'inactivité et à certains problèmes psychologiques. Or il est important de pouvoir rester actif, afin d'entretenir ses gestes techniques via des exercices de visualisation.

Le mental de l'équipe


A côté des facteurs individuels, l'équipe dans son ensemble est aussi sujette à des dynamiques complexes, et dont les principaux enjeux sont:

- La cohésion dans l'équipe

Cet aspect est paradoxalement parfois problématique en football, où il arrive que les enjeux individuels prennent trop de place; ce qui est délétère pour la performance de l'équipe comme des joueurs. Le fait de pouvoir partager des valeurs communes au sein de l'équipe, de pouvoir travailler ensemble (joueurs, staff, entraîneurs) vers un objectif commun, et de passer des moments informels ensemble, favorise la cohésion. La stabilité des équipes (notamment celle de l'entraîneur) favorise un sentiment de sécurité et de familiarité à l'ensemble de l'équipe qui a immanquablement un impact positif sur la cohésion.

- rester dans une "bulle" de travail au sein du groupe équipe, tout en conservant des contacts adéquats avec l'extérieur au groupe (suporters, presse,...), n'est pas chose si simple. En gros, il s'agit pour le groupe d’être capable de se centrer sur ses objectifs et ses tâches sans se laisser distraire par ces contacts extérieurs au jeu (presse, suporters,...)

- la communication positive et efficace

- gérer les défaites et la perte de confiance


Certaines périodes  sont plus difficiles. En football, la crise s’installe vite tant au niveau du groupe qu’à celui des joueurs individuellement.

- ...

Etapes du coaching individuel


Après avoir identifié avec le joueur ses points forts et ses points faibles, le coach mental va fixer avec lui des objectifs de travail. Par exemple: apprendre à utiliser la pression des matchs importants pour développer la combativité, prendre confiance avant un match, ou encore augmenter les capacités de concentration.

Ensuite, il va aller puiser dans ses expériences antérieures des ressources, des outils et des rituels à entraîner et renforcer pour les rendre à nouveau efficaces. Il va proposer des techniques spécifiques, comme la visualisation mentale, l'approche comportementale, la méditation ou encore la sophrologie pour ne citer que celles-là. Chaque joueur a son propre fonctionnement: le coach mental devra trouver la méthode qui lui convient le mieux.


Voici le schéma classique d'une préparation mentale : 

1/ L'analyse des besoins et la fixation d'objectifs

Etape très importante, car il s'agit de déterminer à quel niveau on a besoin de travailler. On passe alors très souvent, mais pas toujours, par un auto-bilan des aptitudes mentales (concentration, confiance en soi, gestion du stress, motivation, combativité, gestion des compétitions et des moments importants,...)
2/ Entraînement mental: renforcement des points forts et amélioration des points faibles

On décide de travailler certains aspects spécifiques, comme par exemple le renforcement de la motivation et de la confiance en soi, la modification d'autres aptitudes ayant un impact sur la performance, comme la concentration, la gestion du stress ou la combativité.
3/ Préparation à la compétition

- On intègre ses techniques dans ses routines précompétitives pour arriver mentalement prêt en compétition.

- On intègre des outils pour gérer des moments particuliers en compétition (exemple: moments importants, temps morts,...)

4/ Evaluation

Le joueur évalue avec le coach ses progrès effectués, notamment sur base de critères prédéfinis.

Coaching mental en club


Le coach mental qui intervient dans un club ne peut à mon sens travailler que s'il est dans une relation de collaboration étroite avec l'entraîneur qui connait bien ses joueurs et ses objectifs. Plusieurs éléments sont donc essentiels pour favoriser une collaboration positive et efficace:

- Le coach mental rencontre le staff, dans un premier temps la ou les personnes qui initie le projet (directeur technique, entraîneur,...) 
et voit dans quelle mesure il peut les aider, en proposant des possibilités de collaboration
- Il définit avec eux des premiers axes de travail au niveau collectif et individuel
- Il met en place des interventions avec les joueurs et avec l'équipe en collaboration avec l'entraîneur et le reste du staff, comme par exemple :
* travailler en séance de groupe des aptitudes mentales comme la confiance en soi, le relâchement, la gestion des spirales positives et négatives,...
* permettre aux joueurs de visualiser les schémas tactiques proposés par l'entraîneur
* travailler individuellement avec un joueur un aspect mental (ex: confiance en soi) ou technique (en visualisation)
* travailler avec l'entraîneur des stratégies de cohésion de groupe

Le choix du type de travail est défini en fonction de la situation et à l'issue de réunion avec le staff, le projet se mettant en place progressivement et sur mesure.



Article rédigé par Manuel Dupuis, coach mental et psychologue sportif


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